Dopamina e Nootropi

Dopamina e Nootropi: 6 Integratori Per Aumentare La Dopamina 🧠✨

La dopamina, spesso etichettata come la "molecola della motivazione," non è solo un mediatore chimico critico per la felicità ma svolge anche molteplici funzioni essenziali. Scopri come aumentare i livelli di dopamina con integratori nootropi.

La dopamina è spesso definita la “molecola della motivazione” o il neurotrasmettitore del benessere nel cervello. Ma questo messaggero chimico ha diversi ruoli nella cognizione, nel controllo della motricità fine, nei percorsi di dipendenza e in varie patologie neurologiche e psichiatriche. Ottimizzare il tono e i livelli di attività della dopamina può influenzare profondamente la concentrazione, la motricità, la coordinazione dei movimenti, l’umore e la salute mentale. Approfondiamo la scienza di questo neurotrasmettitore, e come aumentare i livelli di dopamina nel cervello.

Confuso su cosa siano i nootropi?

Abbiamo scritto una guida esaustiva su cosa sono gli integratori nootropi, come funzionano, e perché assumerli. Inizia il tuo viaggio nel mondo del potenziamento cognitivo e scopri come queste sostanze potrebbero beneficiare la tua salute cognitiva.

Guida Nootropi Principianti Italiano

Biosintesi e proiezioni neurali

La dopamina è sintetizzata principalmente nel mesencefalo, nella substantia nigra e nell’area tegmentale ventrale (VTA). Ha origine dall’aminoacido essenziale fenilalanina, che si converte in tirosina, poi in L-DOPA e infine in dopamina. Questa cascata molecolare si basa sugli enzimi tirosina idrossilasi e L-aminoacido aromatico decarbossilasi.

Dalla VTA, i neuroni della dopamina proiettano al nucleo accumbens, all’amigdala, all’ippocampo e ad altre regioni del sistema limbico attraverso la via mesolimbica. Il rilascio di dopamina regola le risposte emotive, la codifica della ricompensa ambientale e la formazione della memoria.

La via mesocorticale invia segnali dopaminergici dalla VTA a varie aree della corteccia prefrontale, svolgendo ruoli nella pianificazione, nel giudizio, nel controllo degli impulsi, nella motivazione e nella funzione motoria. Un’altra importante proiezione è la via nigrostriatale, che si estende dalla substantia nigra ai gangli della base, coordinando i movimenti fluidi, l’apprendimento motorio e lo sviluppo della memoria muscolare.

Tra le vie della dopamina meno conosciute vi sono la via tuberoinfundibolare che regola i livelli ormonali di prolattina e la via incertoipotalamica che media la risposta all’orgasmo.

Ruoli cognitivi e comportamentali

La via mesolimbica della dopamina guida la nostra motivazione a cercare ricompense ambientali, a provare piacere e a formare associazioni stimolo-risposta. Le sostanze che creano dipendenza inondano quest’area di livelli innaturalmente elevati di dopamina, dirottando il sistema di rinforzo e portando all’abuso di sostanze.

Il rilascio di dopamina a livello mesocorticale favorisce le funzioni esecutive come l’attenzione selettiva, la memoria di lavoro, la flessibilità cognitiva, la pianificazione futura e il controllo inibitorio. Una segnalazione ottimale della dopamina prefrontale consente l’organizzazione, la concentrazione, l’apprendimento e il raggiungimento di obiettivi a lungo termine.

Con l’avanzare dell’età, la produzione di dopamina rallenta, causando deficit cognitivi. La perdita di dopamina nigrostriatale interrompe in modo specifico la segnalazione ai gangli della base, causa principale dei sintomi motori della malattia di Parkinson.

Regolazione dell’umore e disturbi psichiatrici

La carenza o l’eccesso di dopamina svolge un ruolo anche in diverse patologie neurologiche e psichiatriche, oltre alla malattia di Parkinson.

  • Il disturbo depressivo maggiore spesso comporta una scarsa motivazione, anedonia e affaticamento che derivano da una scarsa attività della dopamina mesolimbica che proietta al sistema limbico di ricompensa.
  • La dipendenza deriva dalle sostanze che stimolano le vie della dopamina ben oltre i livelli naturali, alterando la codifica della ricompensa e il controllo degli impulsi. Ciò determina il desiderio di sostanze e il comportamento di ricerca di droghe.
  • Il disturbo bipolare sembra essere legato a una disregolazione della segnalazione della dopamina: i picchi maniacali possono derivare da un aumento della dopamina, mentre la depressione bipolare è caratterizzata da una perdita di dopamina.
  • La schizofrenia può comportare un’iperattività dei recettori della dopamina nello striato che contribuisce a sintomi positivi come deliri, allucinazioni e pensieri disordinati. Le teorie più recenti evidenziano la perdita di dopamina a livello corticale.
  • La sindrome delle gambe senza riposo comporta un basso livello di dopamina nei gangli basali che interrompe il controllo motorio fluido, causando sensazioni spiacevoli e la necessità di muovere le gambe.
  • I sintomi dell’ADHD, come la disattenzione, l’iperattività e l’impulsività, comportano una carenza di dopamina nelle vie associate alla motivazione, alla concentrazione e all’autoregolazione.

Nootropi per aumentare la dopamina

Le misure relative allo stile di vita, come l’esercizio fisico, l’impegno cognitivo, la riduzione dello stress e l’alimentazione, favoriscono una segnalazione robusta della dopamina. L’esercizio aerobico aumenta la sintesi e la disponibilità di dopamina. Gli omega-3 proteggono i neuroni della dopamina dai danni ossidativi. Gli aminoacidi precursori alimentano la produzione.

Anche alcuni integratori nootropici mirano a potenziare il tono dopaminergico in sinergia con i fattori legati allo stile di vita. Vediamo quali sono.

L-Tirosina

L-Tirosina

La L-Tirosina è un aminoacido utilizzato dall’organismo per produrre dopamina e altre importanti sostanze chimiche cerebrali coinvolte nell’umore, nella motivazione e nella concentrazione. L’integrazione di L-tirosina fornisce la materia prima per contribuire ad aumentare i livelli di questi neurotrasmettitori.1

Le ricerche dimostrano che la L-tirosina apporta benefici alla cognizione e alla memoria, soprattutto in situazioni di stress che normalmente impoveriscono la dopamina.2

Il dosaggio tipico varia da 500 a 2000 mg al giorno, rigorosamente a stomaco vuoto. La L-tirosina è ben tollerata, ma dosi elevate possono causare nausea o mal di testa in alcune persone. È preferibile assumerla a stomaco vuoto per aumentarne l’assorbimento.

N-Acetil-L-Tirosina (NALT)

La N-Acetil-L-Tirosina o NALT è una versione modificata dell’aminoacido L-tirosina con l’aggiunta di un gruppo acetile. Ha una maggiore biodisponibilità rispetto alla L-Tirosina, il che significa che viene assorbita e utilizzata più facilmente dall’organismo. Gli effetti di L-Tirosina e NALT non sono però necessariamente sovrapponibili, e alcuni preferiscono l’una o l’altra.

Dopo l’ingestione orale, la NALT attraversa rapidamente la barriera emato-encefalica dove si converte in L-DOPA e quindi in dopamina e altri neurotrasmettitori catecolaminici.

L’integrazione di NALT è suggerita per migliorare l’umore, la motivazione, la vigilanza e la concentrazione, soprattutto in situazioni di stress. La ricerca mostra benefici per le prestazioni cognitive con il NALT. Le dosi variano da 300 a 500 mg al giorno. Il NALT evita i problemi gastrici associati alle alte dosi di L-tirosina.

L-Fenilalanina

L-Fenilalanina

La L-Fenilalanina è un aminoacido essenziale che l’organismo non può produrre da solo. Si converte in L-Tirosina, che poi segue lo stesso percorso descritto sopra per diventare dopamina.

Quindi, come la tirosina, la somministrazione di fenilalanina può aumentare i livelli di dopamina fornendo i precursori necessari.

Può anche avere effetti unici, stimolando i recettori degli oppioidi. Le dosi abituali di integratori sono di 500-1500 mg al giorno, a stomaco vuoto.

Mucuna Pruriens

Mucuna Pruriens

La Mucuna Pruriens, nota anche come fagiolo di velluto, è stata utilizzata nella medicina ayurvedica come fonte naturale di L-DOPA. L’estratto di questo legume tropicale contiene alti livelli di levodopa che attraversano la barriera emato-encefalica.

La mucuna sembra imitare gli effetti della dopamina, proteggendo al contempo i neuroni dopaminergici. Le ricerche dimostrano che la mucuna può contribuire a migliorare i sintomi del morbo di Parkinson e può anche aumentare la motivazione, la libido e il benessere generale.

Tuttavia, la mucuna può interagire con alcuni farmaci per il Parkinson ed è in generale meno sicura di L-Tirosina e NALT, in quanto salta molti processi metabolici. Bisogna quindi stare attenti a non abusarne, o si rischia di desensitizzare i recettori della dopamina.

Le dosi tipiche variano da 200-500 mg in integratori di mucuna con il 10-20% di L-DOPA.

9-Me-BC

9-ME-BC

La 9-metil-beta-carbolina o 9-Me-BC è un nootropo e stimolante sperimentale che si ritiene agisca come inibitore dell’enzima monoammina ossidasi di tipo A e B (MAO-A e MAO-B), due enzimi che degradano la dopamina.3

Ciò significa che potrebbe impedire l’eliminazione della dopamina, lasciando così una maggiore quantità di dopamina attiva disponibile nella sinapsi.

Tuttavia, le ricerche sull’efficacia e sulla sicurezza della 9-me-bc nell’uomo sono ancora minime. Molti rapporti aneddotici mettono in guardia dal potenziale di dipendenza di questa sostanza chimica di ricerca.

Sulbutiamina

Sulbutiamina

La Sulbutiamina è un derivato sintetico della tiamina (vitamina B1) che attraversa più efficacemente la barriera emato-encefalica. Come nootropo colinergico, si ritiene che la sulbutiamina influisca anche sull’attività della dopamina e del glutammato.

Stimolando i recettori della dopamina, la sulbutiamina può migliorare la motivazione, la vigilanza e la memoria di lavoro.

Le ricerche indicano benefici per la concentrazione, il processo decisionale, la stanchezza e i sintomi depressivi.4 Le dosi abituali sono di 400-600 mg al giorno. La sulbutiamina ha una bassa tossicità, ma dosi elevate possono causare ansia o insonnia in alcune persone.

Stimolanti

Oltre a integrare direttamente i precursori della dopamina, alcuni nootropi stimolanti apportano benefici cognitivi agendo sui recettori e sui trasportatori della dopamina.

Si tratta di composti come il modafinil, l’adrafinil e il fenilpiracetam. Si tratta di potenti stimolanti che non necessariamente aumentano i livelli di dopamina di per sé, ma piuttosto amplificano la segnalazione della dopamina.

Questo porta a un aumento della veglia, a un miglioramento della concentrazione e dell’attenzione, a una maggiore velocità di elaborazione e a un aumento della motivazione e dell’umore.

Tuttavia, i loro meccanismi non sono del tutto chiari e comportano più effetti collaterali, come mal di testa, ansia e problemi di tolleranza. Con questi potenti agenti dopaminergici si raccomanda di adottare protocolli di ciclaggio adeguati.

Conclusioni

In sintesi, esistono molte strategie di vita e integratori nootropici che possono aiutare a mantenere una segnalazione ottimale della dopamina per sostenere l’attenzione, la motivazione, l’umore e la memoria. Agenti come la L-tirosina, la mucuna e la sulbutiamina forniscono le materie prime per produrre dopamina o per stimolarne direttamente l’attività.

Tuttavia, la dopamina deve essere bilanciata con altri neurotrasmettitori come la serotonina per evitare effetti collaterali e burnout. Integratori come il 5-HTP possono aumentare la serotonina insieme ai dopaminergici.

Inoltre, pratiche di salute fondamentali come l’esercizio fisico regolare, la gestione dello stress e una dieta integrale ricca di nutrienti massimizzano i benefici e riducono al minimo i rischi.

Quando si utilizzano composti dopaminergici, gli esperti consigliano di alternare l’assunzione e la sospensione per evitare l’accumulo di tolleranza. Adottando un approccio informato ed equilibrato, possiamo migliorare la funzione dopaminergica mantenendo la salute mentale a lungo termine.

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Fonti

  1. Brain tyrosine level controls striatal dopamine synthesis in haloperidol-treated rats (1977)
  2. Tyrosine improves cognitive performance and reduces blood pressure in cadets after one week of a combat training course (1999)
  3. 9-Methyl-β-carboline inhibits monoamine oxidase activity and stimulates the expression of neurotrophic factors by astrocytes (2020)
  4. Role of the Synthetic B1 Vitamin Sulbutiamine on Health (2020)

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